Jacques Martin  

 

 

 

Il signe aussi sous le pseudo de Marleb...

Jacques Martin est né le 25 septembre 1921 à Strasbourg .

Très jeune, il découvre la Bande Dessinée au travers des grands albums allongés de "Buster Brown", par Richard F. Outcault, publiés chez "Hachette".

C'est au verso de ces pages qu'il fait ses premiers dessins.

La plupart représentent des avions (son père était aviateur) ou des personnages moyenâgeux.

Cet engouement pour le dessin se développe en même temps qu'un goût insatiable pour l'histoire.

Son enfance chaotique se passe à cultiver ces deux jardins secrets en travaillant sans cesse à la maîtrise des techniques du dessin ainsi qu'à l'apprentissage de sa science de prédilection.

Désireux d'entrer aux Beaux-arts, et cela dans l'optique de faire du dessin un métier, il ne parvient toutefois pas à concrétiser entièrement ce rêve.

En effet, sa mère et ses tuteurs officiels l'orientent de force vers les Arts et Métiers.

Il y reçoit un enseignement purement technique.

Il en reconnaîtra lui-même plus tard l'utilité, contraint qu'il fut de se rompre aux rudiments de la perspective et de la descriptive.

Cette première formation n'est sûrement pas étrangère à la rigueur obstinée dont Jacques Martin a fait preuve tout au long de son œuvre et qui a probablement contribué à en faire l'un des trois principaux représentants de l'école dite "de Bruxelles", les deux autres étant Hergé et Edgar Pierre Jacobs bien sûr.

La critique a légitimement rapproché le travail de ces trois auteurs qui, en plus de s'être beaucoup fréquentés et d'avoir collaboré en maintes occasions, partageaient un idéal artistique fait de réalisme, de probité et de minutie.

Une demi-génération sépare Jacques Martin de ses prestigieux aînés.

Il ne commence à publier qu'en 1946, dans l'hebdomadaire "Bravo" où il crée, un peu par hasard, "Monsieur Barbichou".

Durant les trois années qui suivent, il accumule les collaborations éphémères avec des publications bruxelloises et wallonnes, conjuguant l'art de la Bande Dessinée et celui de l'illustration.

Devant la difficulté de faire face à tous ses engagements, il se fait seconder, pour les décors et la mise en couleur de ses Bandes Dessinées, par un graphiste nommé Leblicq.

C'est de cette association que naît le pseudonyme de "Marleb".

Cette association prend fin au bout d'un an, mais Jacques Martin n'en continue pas moins à utiliser ce pseudonyme masqué jusqu'en 1950.

Jusqu'en 1948, il varie séries réalistes et séries humoristiques.

Le premier récit à suivre, dessiné pour "Bravo", est "Lamar, l'homme invisible" qui ressemble fort à "Flash Gordon" dont les aventures paraissent également dans l'hebdomadaire.

Directement, il crée "L'Œil de Perdrix" en 1947, nouveau héros dont la première aventure, "Le Secret du Calumet", fut tout de suite publié en album.

Vers la même époque, il signe encore une autre série humoristique dont la première histoire s'intitule "Le Hibou Gris" et qui est pré-publié simultanément dans deux quotidiens belges.

Repris l'année suivante dans un hebdomadaire, "Story", il lui donne une suite, "Le Sept de trèfle" qui peut être considéré comme un préambule de ce que sera "La Grande Menace".

Toujours dans cette même période, paraît "La Cité Fantastique", en 1948, une Bande Dessinée ayant pour thème la guerre.

Dès 1946, Jacques Martin crée un projet de journal pour jeunes qu'il baptise "Jaky".

Malheureusement, le numéro un de l'hebdomadaire "Tintin" est sur le point de sortir, réunissant une impressionnante brochette de grands auteurs.

"Jaky" échoue au fond d'un tiroir.

Tout en poursuivant sa collaboration à "Bravo" et à "Story", Jacques Martin pose sa candidature au "Journal de Tintin".

C'est en 1948 qu'il conçoit le personnage d' "Alix", le proposant aussitôt à Raymond Leblanc, futur rédacteur en chef du "Journal de Tintin".

"Alix l'intrépide" paraît en feuilleton dans le journal des 7 à 77 ans, dès du 16 septembre 1948.

Cette Bande Dessinée historique s'impose très vite comme l'un des chefs d’œuvre de la Bande Dessinée franco-belge.

En 1950, Jacques Martin engage à ses côtés un jeune assistant (pour le lettrage et le coloriage), Roger Leloup, qui deviendra lui-même plus tard un auteur de Bandes Dessinées, en créant le personnage de "Yoko Tsuno".

Quelques temps plus tard, c'est au tour de Michel Demarets de venir les rejoindre.

Les trois premières aventures du jeune héros romain se succèdent à un rythme effréné, sans aucune interruption.

Après "Alix l'Intrépide", "Le Sphinx d'Or" et "L'Ile Maudite" font la joie des lecteurs.

Mais à l'issue du troisième titre de la série, en 1952, Jacques Martin délaisse provisoirement "Alix" pour s'attacher à une intrigue résolument contemporaine mettant en scène un reporter.

Face aux insistances de son éditeur, Jacques Martin transpose "Alix" et "Enak" dans le vingtième siècle, ce qui donne le tandem "Lefranc - Jeanjean".

"Alix" étant d'origine gauloise, son alter ego ne pouvait être que Franc, d'où son nom.

A partir de la publication de "La Grande Menace", en 1953, les récits d' "Alix" et de "Lefranc" paraissent en alternance.

En 1953, Hergé propose à Jacques Martin de collaborer à ses studios.

Refusant d'abandonner ses deux assistants, Jacques Martin est intégré avec Leloup et Demarets dans l'équipe du père de "Tintin".

La participation de Jacques Martin dure dix-neuf années pendant lesquelles il travaille sur plusieurs histoires de "Tintin", en compagnie, entre autres, de Bob de Moor, sans pour autant abandonner "Alix" et "Lefranc" puisque ceux-ci connaissent respectivement sept et trois aventures nouvelles.

Au cours de la décennie suivante, celle qui suit la séparation avec les studios, Jacques Martin crée à une cadence infernale, publiant neuf titres dans la série "Alix", du "Prince du Nil" à "L'Empereur de Chine" et quatre dans celle de "Lefranc", des "Portes de l'Enfer" à "L'Arme Absolue".

En 1970, il abandonne la réalisation graphique de "Lefranc", la confiant alors à Bob de Moor, puis à Gilles Chaillet.

En 1978, en collaboration avec Jean Pleyers, il imagine la série "Xan" (rebaptisé "Jhen" après deux épisodes) et écrit "Corentin et l'Ogre Rouge" pour Paul Cuvelier (ce récit mettant en scène le personnage de "Corentin" reste inachevé à la mort de Cuvelier et sera par la suite adapté dans "Les Proies du Volcan", un épisode d' "Alix").

Entre-temps, Jacques Martin a changé d'éditeur.

C'est ainsi qu' "Alix" et "Lefranc" passent chez "Casterman" avant d'être rejoint par "Jhen".

A partir de 1983, aux éditions Glénat, il crée la série "Arno" illustrée par André Juillard En 1984, Jacques Martin reçoit l'insigne de chevalier des Arts et Lettres, en ouverture d'une exposition consacrée à "Alix", à la chapelle de la Sorbonne.

En 1990, il crée "Orion", personnage évoluant dans la Grèce Antique.

Ce héros vivra deux aventures dans "Le Lac Sacré", en 1990 et "Le Styx", en 1996.

En même temps, Jacques Martin s'entoure de nouveaux collaborateurs pour créer une série d'albums consacrée à des reconstitutions de grands sites antiques.

Ainsi seront publiés aux éditions "Orix", dans la collection "Les Voyages d'Orion" : "L'Egypte I" en 1992 avec Rafael Moralès, "Rome I" en 1993, avec Gilles Chaillet, "La Grèce I", "La Grèce II" en 1994 avec Pierre de Broche, et "Rome II" en 1995.

Un nouveau personnage verra aussi le jour : "Keos", dessiné par Jean Pleyers, dans trois albums : "Osiris" (aux éditions "Bagheera" en 1992), "Le Cobra" (aux éditions "Helyode" en 1993) et "Le Veau d'Or" en 1999.

Chez "Glénat", Jacques Martin a poursuivi avec le dessinateur Jacques Denoël, la série "Arno" qu'il avait créée dans les années 1980 avec André Juillard.

Aux trois premiers titres ont suivi "18 Brumaire" en 1994 et "L'Ogresse" un an plus tard.

Ayant formé autour de lui une équipe de jeunes dessinateurs, Jacques martin a pour objectif de les faire poursuivre les séries qu'il a créées.

En septembre 1996, avec "Ô Alexandrie", Jacques Martin signe le 20ème album, tant attendu, de la série "Alix" (Le prédédent, "Le cheval de Troie", en 1988, s'est vu décerner une "BD d'Or" au premier salon européen de la BD de Grenoble en mars 1989).

En 1998, Jacques Martin change d'éditeur, et c'est "Dargaud" qui édite "Les Barbares" et "L'Odyssée d'Alix 2", respectivement réalisés avec Rafael Moralès et Christophe Simon.

En Juin 2001 paraît "La Colonne", dernier album de "Lefranc" avec Christophe Simon au dessin et Jacques Martinau scénario.

Puis, en Novembre 2001, c'est "La chute d'Icare" dernier Alix qui paraît avec Raphaël Morales au dessin et Jacques Martin au scénario.

A 80 ans, Jacques Martin, qui est quasiment aveugle, continue à dessiner, à crayonner, à écrire des scénarios, et surtout à former de "jeunes talents", dont Raphaël Morales ("Alix") et Christophe Simon ("Lefranc") sont les plus importants, pour qu'ils continuent à faire vivre ses personnages, encore très longtemps...

Merci Jacques.

À 86 ans Jacques Martin est encore présent pour les synopsis, même s'il a confié le scénario des histoires à Patrick Weber , les dessins d'Alix sont repris par Christophe Simon, ceux de Lefranc par Francis Carin, suivront sans doute d'autres équipes pour réaliser les nombreux scénarios de Jacques Martin.

Il s’éteint le 21 janvier 2010.

Lors d’un salon du livre, à Colmar en 2005, je lui fait dédicacer deux albums et un poster de sa série Loïs.

 


Sa Bibliographie

 

    Jacobs en cours en 1990

    Martin, Jacques en cours de 1975 à 2009

    À Propos de... en cours en 2001

    2000 ans d'histoire finie en 1983

    Alix en cours de 1956 à 2010

    Alix - La collection (Hachette) en cours de 2012 à 2013

    Alix (Fac-Similé) en cours de 2006 à 2011

    Alix (France Loisirs) en cours de 1981 à 1999

    Alix (Intégrale) en cours de 2007 à 2010

    Alix (Les voyages d') en cours de 1996 à 2012

    Alix (Rombaldi) finie de 1982 à 1986

    Alix Senator en cours de 2012 à 2013

    Arno en cours de 1984 à 1999

    BD du 3e (millénaire) (La) One shot en 2000

    Clark pilote d'essai One shot en 2002

    Hibou gris (Le) One shot en 1985

    Histoire d'Alsace One shot en 2001

    Jacques Martin présente en cours de 2007 à 2008

    Jhen en cours de 1984 à 2009

    Jhen (Les voyages de) en cours de 2005 à 2012

    Kéos en cours de 1992 à 2009

    Lefranc en cours de 1954 à 2012

    Lefranc (Les voyages de) en cours de 2004 à 2014

    Lefranc 1952-2012 finie en 2012

    Loïs en cours de 2003 à 2009

    Ôrion - La collection (Hachette) en cours de 2009 à 2012

    Orion (J. Martin) en cours de 1990 à 2011

    Orion (Les voyages d') en cours de 1990 à 1995

    Xan suspendue de 1984 à 1985

    Alix (en langues étrangères) en cours de 1983 à 2000

    Alix (Espagnol) en cours de 2010 à 2013

    Alix Senator (Espagnol) en cours de 2012 à 2013

    Jhen (Espagnol) en cours de 2011 à 2013

    Keos (Espagnol) finie de 2012 à 2013

    Lefranc (Espagnol) en cours de 2011 à 2014

    Alix (italien) en cours de 1999 à 2002